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Participe présent et adjectif verbal

Leçon de grammaire

Le Précepteur > Français > Grammaire

Il existe deux formes verbales en -ant qui se ressemblent, mais qu'il faut savoir différencier: regardons les deux exemples qui suivent pour bien comprendre!

Un dragon volant
Un dragon volant
  • Je vois des dragons volant au dessus de la forêt.
  • Je vois des dragons volants.

Comme tu le vois, dans les deux cas, dragons est au pluriel, mais on ne met un s à volant que dans le second cas, et nous allons essayer de comprendre pourquoi...

Je vois des dragons volant au dessus de la forêt.

Dans la première phrase, le mot volant désigne une action, c'est-à-dire qu'au moment où je vois ces dragons, ils sont en train de voler au dessus de la forêt.

Si on regarde le COD du verbe voir, le participe présent a une valeur verbale, c'est-à-dire qu'il joue le rôle d'un verbe:

des dragons volant au dessus de la forêt

Ici, volant est un verbe au participe présent, et il est donc invariable.

Si la forme verbale en -ant désigne une action, c'est un verbe au participe présent et il est invariable.

Dans la seconde phrase, c'est très différent!

Je vois des dragons volants.

Dans ce cas, le mot volant qualifie le nom dragons.

Ce ne sont pas n'importe quels dragons: ce ne sont pas des dragons de la famille des dragons de bronze, ce ne sont pas non plus des dragons de la famille des dragons parlants: ce sont des dragons qui font partie de la famille des dragons volants!

Puisque volant qualifie le nom dragon, c'est un adjectif, et il faut donc l'accorder: on dit c'est un adjectif verbal.

Je vois des dragons volants.

Si la forme verbale en -ant qualifie le nom auquel il se rapporte, c'est un adjectif verbal et il s'accorde en genre et en nombre.

En pratique, on confond souvent l'adjectif verbal et le participe présent car ils s'écrivent de la même manière... enfin, presque toujours!

Si le participe présent se termine en -quant, l'adjectif verbal se termine en -cant.

Si le participe présent se termine en -guant, l'adjectif verbal se termine en -gant.

  • Je vois des dragons provoquant la foule. (participe présent)
  • Je vois des dragons provocants. (adjectif verbal)
  • Je vois des dragons fatiguant leur proie. (participe présent)
  • Je vois des dragons fatigants. (adjectif verbal)

Il existe d'autres verbes pour lesquels ces deux formes sont différentes.

  • Adhérer: adhérant/adhérent
  • Converger: convergeant/convergent
  • Différer: différant/différent
  • etc.

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