En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies pour vous proposer des services et offres adaptés à vos centres d'intérêts. AccepterEn savoir plus

Généralités sur can, could, to be able to

Leçon de grammaire

Le Précepteur > Anglais > Grammaire > Les modaux > Can

Can et could sont des auxiliaires modaux:

  • ils ne prennent pas de s à la 3ème personne du singulier
  • ils s'emploient seuls (sans do) dans les phrases négatives et interrogatives
  • He works in a bakery. (Il travaille dans une boulangerie.)
  • He can speak French. (Il sait parler français.)
  • Do you walk slowly? (Marches-tu lentement?)
  • Can you go to school alone? (Peux-tu aller à l'école seul?)

Formes affirmative, négative et contractée:

  • can/cannot/can't
  • could/could not/couldn't

cannot s'écrit en un seul mot, sans espace entre can et not.

  • I cannot drive a truck / I can't drive a truck. (Je ne sais pas conduire les camions.)
  • I couldn't have done that without your help. (Je n'aurais pas pu faire cela sans ton aide.)

On emploie toujours: can/could + infinitif sans to

Could peut être le prétérit (dans une phrase au passé), ou le conditionnel (par exemple dans une phrase au présent) de can.

  • When I was 15, I could swim for hours. (Quand j'avais 15 ans, je pouvais nager pendant des heures.): could est ici un prétérit.
  • I could do it if you ask me kindly. (Je pourrais le faire si tu me demandes gentiment.): could est ici un conditionnel.

Can n'a pas d'infinitif, mais on peut utiliser to be able to.

On pourra par exemple se servir de to be able to pour construire le futur.

  • I can't do it today, but I'll be able to do it next week. (Je ne peux pas le faire aujourd'hui, mais je pourrai le faire la semaine prochaine.)

Suivez-nous sur

Le Précepteur: Exercices et quiz gratuits de soutien scolaire pour apprendre ou réviser

Informations légales | Haut